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Article Publication logo September 15, 2020

Mercury: Chasing the Quicksilver

Auteurs:
Guyana, undated.
Anglais

The Guiana Shield is a 1.7 billion-year-old geological formation with one of the world's most...

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In easily accessible settlements like Brownsweg, a small Maroon village in Suriname's interior, a majority of the population is involved in mining. Image by Bram Ebus. Suriname, 2020.
In easily accessible settlements like Brownsweg, a small Maroon village in Suriname's interior, a majority of the population is involved in mining. Image by Bram Ebus. Suriname, 2020.

“Mercury: Chasing the Quicksilver” is a project examining the multi-million dollar mercury market in the Guiana Shield, a geological formation spanning the biodiverse rainforests of northern South America. Across this region, small-scale miners use mercury as an inexpensive way to trap fine gold, despite the method’s dangerous side effects. Along with the damage it can cause to the human body, mercury from the mines also contaminates local waterways and ecosystems. Despite recent prohibitions on its use, mercury remains vital to the livelihoods of impoverished miners and helps meet the global demand for gold.

“Instead of overly focusing on the environmental and health consequences of mercury, we wanted to understand why miners continue to use the toxic quicksilver, even though they recognize that it destroys their health and the ecosystems they inhabit,” grantee Bram Ebus reflected. “We learned that small-scale miners are trapped in a poverty cycle, and the application of mercury is the only way to efficiently extract gold, they consider.”

Reporting in four countries (Brazil, Guyana, Suriname, and Venezuela) over the course of a year, a team led by InfoAmazonia interviewed experts, traders, traffickers, and miners and traveled from Amazon jungles to Caribbean ports to investigate the mercury industry and the gold trade it enables. The reporting was done in partnership with journalists at Armando.Info (Venezuela) and Fántastico (TV Globo) in Brazil.

To view the full project (including text and accompanying graphs, maps, and videos) in English, Portuguese, or Spanish, click here.

To read the project’s reporting on Suriname in Dutch, click here for part one and part two.


“Mercurio: Una huella en la selva” es un proyecto que examina el mercado multimillonario del mercurio en el Escudo Guayanés, una formación geológica que abarca las selvas tropicales biodiversas en el norte de Sudamérica. En toda esta región, los mineros de pequeña escala usan mercurio como una forma barata de atrapar oro fino, a pesar de que este método trae una variedad de efectos secundarios peligrosos. Junto con el daño que puede causar al cuerpo humano, el mercurio usado en la minería también contamina las vías fluviales y los ecosistemas locales. A pesar de las recientes prohibiciones sobre su uso, el mercurio sigue siendo vital para el sustento de los mineros empobrecidos y ayuda a satisfacer la demanda mundial de oro.

“En vez de centrarnos demasiado en las consecuencias ambientales y de la salud humana que tiene el mercurio, queríamos entender por qué los mineros continúan usando el azogue, que es tóxico, aunque reconocen que afecta su salud y los ecosistemas en los que viven,” explica Bram Ebus, quien es becario y miembro del equipo de este proyecto. “Aprendimos que los mineros de pequeña escala están atrapados en un ciclo de pobreza y que usar mercurio es considerada la única forma de extraer oro de manera eficiente.”

Reportando en cuatro países (Brasil, Guyana, Surinam y Venezuela) durante un año, un equipo liderado por InfoAmazonia entrevistó a expertos, comerciantes, traficantes y mineros y viajó desde las selvas del Amazonas hasta los puertos del Caribe para investigar la industria del mercurio y la el comercio de oro que permite. El reportaje se realizó en asociación con periodistas de Armando.Info (Venezuela) y Fántastico (TV Globo) en Brasil.

Para ver el proyecto completo (incluido el texto y los gráficos, mapas y videos que lo acompañan) en inglés, español, haga clic aquí.


“Mercúrio: Uma chaga na floresta” é um projeto que examina o mercado multimilionário de mercúrio no Escudo das Guianas, uma formação geológica que abrange as florestas tropicais biodiversas do norte da América do Sul. Em toda esta região, os mineiros de pequena escala usam mercúrio como uma forma barata de capturar ouro fino, apesar dos perigosos efeitos colaterais. Junto com os danos que pode causar ao corpo humano, o mercúrio das minas também contamina os cursos d'água e os ecossistemas locais. Apesar das recentes proibições de seu uso, o mercúrio continua vital para a subsistência de mineiros e ajuda a atender a demanda global por ouro.

"Em vez de nos concentrarmos demais nas consequências do mercúrio para a saúde humana e ambiental, queríamos entender por que os mineiros continuam a usar mercúrio, que é tóxico, embora reconheçam que afeta sua saúde e os ecossistemas em que vivem", explica Bram Ebus, que é bolsista e integrante da equipe deste projeto. "Aprendemos que os mineiros de pequena escala estão presos em um ciclo de pobreza e que o uso de mercúrio é considerado a única forma de extrair ouro de forma eficiente."

Reportando em quatro países (Brasil, Guiana, Suriname e Venezuela) ao longo de um ano, uma equipe liderada pela InfoAmazonia entrevistou especialistas, comerciantes, traficantes e mineiros e viajou das selvas amazônicas aos portos do Caribe para investigar a indústria do mercúrio e o comércio de ouro. A reportagem foi feita em parceria com jornalistas da Armando.Info (Venezuela) e Fántastico (TV Globo) no Brasil.

Para visualizar o projeto completo (incluindo texto e gráficos, mapas e vídeos) em inglês, português, clique aqui.

Para ler o relatório do projeto sobre o Brasil clique aqui para a parte um e a parte dois.